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Perplexity, le moteur de recherche intelligent incontournable, par Mia

C'est un ex-employé d'OpenAI qui est à l'origine de cette start-up américaine fondée en 2022.

Et il semblerait que les investisseurs se bousculent au portillon.

Perplexity est un moteur de recherche qui intègre un chatbot d'intelligence artificielle, appelé aussi assistant conversationnel.

Il est open source, l'interface est épurée, et ne comporte pas de publicité.

Contrairement aux recherches effectuées avec les moteurs de recherche classiques qui fonctionnent par mots-clés, Perplexity utilise un traitement avancé du langage naturel (NLP) pour saisir le sens de vos requêtes…

Vous obtiendrez ensuite une réponse sous forme de résumé présenté de façon claire et agréable.

La recherche s'effectue également sur les pages en anglais, ce qui est très appréciable lorsque l'on maîtrise mal cette langue, car le résumé sera présenté en français.

Et il y a infiniment plus d'informations dans la langue de Shakespeare que dans celle de Molière, vous aurez donc beaucoup plus de chance d'obtenir l'information précise qu'il vous faut.

Je l'utilise depuis quelques temps, et je ne pourrais plus m'en passer !

Finies les interminables recherches sur Google ou autre, la lecture des différents sites proposés avec des dizaines de pages ouvertes dans votre navigateur, la comparaison des informations, et leur synthèse.

J'ai choisi la version gratuite, elle me suffit. Je vous parlerai donc essentiellement de celle-ci.

Bien sûr avec la version payante, qui vous coûtera 20 $ par mois, vous bénéficierez de plus d'options, telles que :

  • Le choix du modèle d'IA utilisé (ChatGPT, Claude, Mistral, Gemini…), la génération d'image pour laquelle vous pouvez aussi choisir le modèle (Dall-e, Stable Diffusion, Playground, …).
  • Ainsi que la capacité d'utiliser les capacités avancées de son module Copilot.
  • Il se comportera comme un assistant de recherche interactif, permettant la compréhension de questions complexes. Il aidera l'utilisateur dans ses requêtes en posant des questions de clarification, afin de guider le processus de recherche de l’IA et apporter des réponses plus précises.
  • Et cela va de soi, vous aurez un accès beaucoup moins limité quant au nombre de requêtes, de téléchargements de fichiers, etc.

Bon à savoir, vous pourrez utiliser la version Pro à cinq reprises toutes les 4 heures.

J'ai cependant constaté que les possibilités offertes par la version gratuite d'accéder aux capacités de la version pro semblent assez mouvantes.

***

Se rendre sur Perplexity

 

  • Cliquez sur la capture ci-dessous :

***

Utilisation

 

Il faut bien faire la distinction entre les deux actions de Perplexity :

  1. La partie "moteur de recherche", qui va aller consulter le web en fonction de votre requête.
  2. La partie traitement des résultats. Ceux-ci vont vous être générés sous forme de résumés bien présentés.

Cette seconde partie, tout comme l'assistant conversationnel, fait appel à l'I.A générative.

Une I.A. générative utilisée seule, comme ChatGPT, Claude, Gemini, etc., pose un problème majeur. Son entraînement repose sur une base de données, certes gigantesque, mais qui s'arrête à une date précise, par exemple 2021 pour ChatGPT, ou août 2023 pour Claude.

Avec pour conséquence que, selon votre requête, vous n'allez récupérer que des informations obsolètes.

ChatGPT a pallié cet inconvénient avec sa version ChatGPT-4 Plus en mai 2023, utilisant Bing comme moteur de recherche pour obtenir des informations en temps réel.

Cet accès dynamique au web est maintenant accessible pour utilisateurs de la version gratuite, mais avec un nombre de requêtes limité. Une fois le quota atteint, vous serez invités à utiliser la version 3.5 ou à passer à la caisse.

Mais revenons à Perplexity.

Durant les premiers temps, la version gratuite utilisait ChatGPT 3.5 d'OpenAI.

En mars 2024, Claude Haïku a été introduit, c'est un modèle basique d'Anthropic, mais néanmoins performant.

Il existe 2 autres versions plus puissantes que Claude Haiku: Claude 3 Sonnet et Claude 3 Opus. On peut lire ces derniers temps que les modèles supérieurs de Claude 3 dépassent ChatGPT 4.

Le site Claude.ai est disponible en France depuis le 14 mai 2024. Je me suis empressée d'ouvrir un compte, qui permet d'utiliser la version intermédiaire Sonnet.

Mais le site n'est pas un moteur de recherche, et comme je vous l'expliquais plus haut, les résultats sont figés. Tout ce qui est postérieur à août 2023 lui est inconnu, il ne peut chercher que dans la base de données à partir de laquelle il a été pré-entraîné.

Claude a sans hésitation ma préférence, notamment pour sa capacité à dialoguer comme un humain, et avec empathie ; franchement on s'y tromperait !

On ne peut pas choisir entre ChatGPT 3.5 ou Claude Haiku dans la version gratuite de Perplexity, mais j'ai remarqué que lors d'une même conversation, c'est généralement la même I.A. qui répond.

Un autre point particulièrement appréciable avec Perplexity, c'est qu'il cite ses sources.

Vous pouvez donc vérifier et approfondir le résumé qui vous est proposé.

Les sources utilisées apparaissent juste avant la réponse.

  • On peut aussi cliquer sur le petit numéro dans le texte, ou pour être dirigé vers l'article de référence.
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Ou mieux encore cliquer sur les 3 petits points situés en bas de la réponse, comme je vais vous l'expliquer un peu plus loin.

Cerise sur le gâteau, lorsque vous commencez un nouveau fil, en cliquant sur Focalisation, vous pouvez demander à l'IA de chercher dans un type de sources particulier. Les sources académiques sont très fiables. Vous pouvez aussi préférez les sources vidéo.

  • Faites votre choix !
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La recherche peut s'effectuer dans des revues universitaires, mais aussi sur les réseaux sociaux, et dans les forums de discussions pour trouver rapidement une solution à un problème informatique !

Pour la petite histoire, j'avais depuis un bout de temps un petit problème avec mon Linux. Un problème d'icônes en haut du bureau qui n'étaient plus cliquables ni déplaçables. Le forum Linux auquel je suis abonnée n'avait pas la solution.

Perplexity a trouvé la raison comme un grand : il y avait un conflit avec une applet.

Continuons notre découverte.

La zone de prompt se présente de cette façon :

Une fonctionnalité, non des moindres, vous permet d'uploader un fichier et d'en faire une analyse ou un résumé.

En cliquant sur le bouton Attacher, une fenêtre s'ouvrira pour envoyer votre fichier.

Il peut être dans différents formats, image, PDF, texte, etc. avec une limite minimum de 10 Mo par fichiers et 3 fichiers par jour semble-t-il.

Notez que la zone de prompt sera plus restreinte lorsque vous poserez une question de suivi à votre première question. À ce moment-là, la focalisation ne sera plus demandée, et le bouton Attacher ne sera représenté que par le petit +.

Voici un résultat obtenu avec un fichier .txt qui me permet de vérifier que mes sauvegardes synchronisées fonctionnent correctement, et qui se met à jour à chaque sauvegarde :

Ma requête :

je voudrais voir ce que tu peux faire avec un fichier uploadé

Réponse :

Voici ce que je peux faire avec le fichier texte que vous avez uploadé : 

Analyse du contenu

Le fichier semble contenir la sortie d'un processus rsync, qui est un utilitaire populaire pour transférer et synchroniser des fichiers sur un réseau. Le texte affiche une liste détaillée des fichiers transférés, supprimés et mis à jour pendant l'opération rsync. 

Principaux éléments
  • Le répertoire source semble être "mia/" et contient des fichiers comme .xsession-errors, des caches de Firefox, des données Flatpak, etc. 

  • De nombreux fichiers du cache de Firefox sont supprimés, probablement pour libérer de l'espace.

  • Certains fichiers Flatpak sont transférés, comme des index de paquets et des signatures. 

  • L'opération semble avoir été un transfert incrémentiel, mettant à jour uniquement les fichiers modifiés. 

En résumé, ce fichier log capture les détails d'une opération rsync effectuée sur le système d'un utilisateur nommé "mia", synchronisant probablement des données d'application et de cache avec un autre emplacement.

Continuez à explorer

comment puis-je vérifier si un fichier a été correctement uploadé

quels types de fichiers sont acceptés pour l'upload

est-il possible de télécharger plusieurs fichiers en même temps

comment puis-je partager un fichier uploadé avec d'autres utilisateurs

y a-t-il une limite de taille pour les fichiers uploadés

La seule source utilisée est dans ce cas, comme précisé dans l'interface, le fichier qui a été envoyé.

Vous pourrez voir un autre exemple d'exportation de fichier personnel et de l'utilisation que vous pouvez en faire, avec la capture d'écran que vous trouverez plus bas pour illustrer les collections.

J'ai un dossier qui contient des notices d'utilisation, au fil du temps, j'ai oublié de quoi il retourne. Perplexity m'a rafraîchi la mémoire instantanément.

Pour continuer dans les généralités, sachez que quelle que soit votre demande, vous verrez en bas des réponses une zone Continuez à explorer permettant de poser des questions connexes au sujet initial. Ces suggestions sont souvent très pertinentes.

  • Vous disposez aussi de plusieurs boutons à la fin d'une réponse obtenue :
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1- Vous pouvez partager un lien menant à votre discussion.

Lorsque vous cliquez sur le bouton "Partager" en bas d'une conversation, cela vous permet de copier un lien public vers cette conversation spécifique. Les personnes recevant ce lien pourront voir l'historique complet des messages échangés dans cette conversation et participer en ajoutant leurs propres messages.

Cependant, ils n'auront pas accès à votre compte Perplexity ni à vos autres conversations privées. Le lien partagé donne uniquement un accès en lecture/écriture pour cette conversation particulière.

Je n'ai pas testé cette fonctionnalité.

2 - Si le résultat ne vous plaît pas, cliquez sur le bouton Reécrire, un autre résultat vous sera proposé.

3 - Un bouton à droite vous permettra de copier la réponse.

4 - Le bouton représenté par un petit crayon, de modifier votre requête.

5 - Les trois points proposent de lister les sources de façon détaillée dans un volet dédié sur la droite.

Vous pourrez supprimer celles qui ne vous conviennent pas en cochant la case à gauche de celles-ci. La réponse sera alors reformulée en ignorant ces sources supprimées.

  • Et vous pourrez faire savoir votre mécontentement via un pouce vers le bas si une réponse vous a semblé inappropriée ou encore supprimer cette réponse, cette dernière option n'étant pas toujours disponible.

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  • La possibilité de ranger les différentes conversations dans une Collection est un autre point appréciable.
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Il suffit de cliquer sur Collection, pour qu'il vous soit proposé de classer la conversation.

Les collections que vous avez déjà créées vous seront proposées sous forme de liste, un clic sur l'une d'entre elles placera votre nouvelle conversation dans la collection choisie.

Ou encore, vous pourrez en créer une nouvelle.

Il est même possible d'ajouter une icône représentative.

Notez au passage la proposition de compléter les résultats en consultant des vidéos ou des images grâce au volet de droite.

La génération d'image est réservée à la version Pro.

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Vous accéderez à vos collections en cliquant sur Bibliothèque dans le volet de gauche.

Vos collections sont visibles à droite, cliquez sur l'une d'entre elles et tous les fils de discussions qu'elle inclut apparaîtront dans le volet central.

Pour ceux qui sont intéressés, les fonctionnalités de code (analyse, débogage, optimisation…) peuvent être une aide précieuse.

Si vous avez épuisé votre quota d'exportation de fichiers, vous pouvez toujours copier/coller le code dans la fenêtre de prompt.

Perplexity peut aussi, comme ChatGPT ou d'autres, élaborer des plans et rédiger des articles à votre place en utilisant les résultats de recherches.

ChatGPT est peut-être plus spécialisé pour générer du contenu. À vérifier, ce n'est pas l'utilisation que j'ai de l'IA.

J'ai eu l'occasion d'essayer également YouChat, qui existe lui aussi en version gratuite.

Il est intéressant à utiliser également, cependant il est doté d'une caractéristique qui n'est pas vraiment à mon goût : il va personnaliser ses résultats en fonction de vos précédentes recherches, un peu à la façon des publicité ciblées.

Je crains que cette façon de procéder puisse mener à des biais de confirmation.

La version payante vous permettra d'accéder aussi à des fonctionnalités comme "Write" pour générer du texte selon différents critères, "Code" et 'Imagine" pour la génération d'images.

***

Conclusion

 

Je dispose malheureusement de trop peu de temps pour explorer plus avant toutes ces fascinantes innovations, notamment du côté de Microsoft.

Les moteurs de recherche tels qu'on a pu les connaître auparavant seront amenés à disparaître dans un futur proche.

Vous vous demandez peut-être pourquoi Google est à la traîne pour intégrer son I.A. générative maison, Gemini, à son moteur de recherche.

Il doit rattraper les récents ratés sur la création d'images et certains propos.

L'application pour utiliser Gemini sur un téléphone Android est disponible depuis le 5 juin sur le Play Store. L’agent conversationnel peut être configuré en tant que remplaçant de Google Assistant. J'ai un iPhone, je n'ai pas pu le tester.

Quant au moteur de recherche, Google implémente actuellement son chatbot AI Overview, qui apparaîtra en haut des pages de recherche. Mais pour l’heure, il n’est déployé qu’aux États-Unis, et aucune date n’a été annoncée pour l’Europe.

J'ai posé la question à Perplexity

Sa réponse étayée, concise, abordable m'a convaincue si besoin était, qu'une recherche de cette précision est un bond en avant majeur.

Je vous la livre telle quelle ici :

peux-tu m'expliquer brièvement pourquoi Google n'est pas capable de faire ce que fait le tout récent perplexity ? une architecture de recherche web dynamique est si complexe qu'il représente une telle difficulté à mettre en place pour google ?

Réponse

Vous soulevez un excellent point concernant l'apparente incapacité de Google à mettre en place une architecture de recherche web dynamique similaire à celle de Perplexity. Voici quelques éléments d'explication :

  1. Complexité architecturale
    Google a construit son moteur de recherche sur une architecture massive et extrêmement complexe au fil des années. Intégrer une fonctionnalité de recherche dynamique en temps réel nécessiterait une refonte majeure de cette architecture existante, ce qui représente un défi technique et organisationnel colossal pour une entreprise de cette envergure. 

  2. Quantité de données
    Le moteur de recherche de Google indexe et traite des quantités astronomiques de données chaque jour. Effectuer des recherches dynamiques sur l'ensemble de ce corpus massif en temps réel imposerait des contraintes de puissance de calcul et de bande passante énormes, même pour Google. 

  3. Modèles économiques différents
    Perplexity a opté pour un modèle économique basé sur les abonnements payants, ce qui lui permet de se concentrer sur la qualité des résultats. Google, en revanche, dépend principalement des revenus publicitaires, ce qui le pousse à privilégier le volume de trafic et l'optimisation des annonces. 

  4. Risques et contrôle
    En effectuant des recherches dynamiques sur le web, Google perdrait en partie le contrôle sur les résultats affichés, ce qui pourrait poser des problèmes de fiabilité, de sécurité et de responsabilité. Perplexity, en tant que jeune entreprise, peut se permettre de prendre plus de risques. 

  5. Inertie organisationnelle
    Les grandes entreprises établies comme Google ont tendance à être plus lentes à adopter des changements radicaux en raison de leur taille et de leur inertie organisationnelle. Perplexity, en tant que startup, bénéficie d'une agilité et d'une capacité d'innovation supérieures. 

En résumé, bien que techniquement possible, la mise en place d'une architecture de recherche web dynamique par Google représente un défi massif en termes de complexité technique, de puissance de calcul requise, de modèle économique et de contrôle des résultats. Perplexity, en tant que jeune acteur disruptif, a pu relever ce défi plus facilement.

***

J'imagine le temps qu'il m'aurait fallu pour chercher, comprendre et synthétiser tout cela…

Bon, ceci dit, vous trouverez une mise en garde quelle que soit l'I.A. utilisé : vérifier l'exactitude des renseignements fournis.

En effet l'I.A. générative est de nature prédictive, elle se base sur la probabilité que le mot suivant soit le bon, suite à son "apprentissage" sur d'immenses bases de données.

Les grands modèles de langage, ou LLM, sont des modèles d'apprentissage automatique utilisés pour comprendre et générer du texte. Ils sont conçus pour prédire la probabilité d’un mot ou d’une phrase en fonction des mots qui le précèdent.

Cette conception peut l'amener à se tromper.

J'ai rarement rencontré ce problème, mais il faut savoir qu'il existe.

Un petit tour dans les paramètres pour terminer :

  • On y accède en cliquant sur l'engrenage situé à droite du nom d'utilisateur, en bas du volet de gauche.

À noter que parfois l'interface repasse à l'anglais, bien que le choix de la langue soit sur français. À chaque fois que j'ai rafraîchi la page, l'interface est repassée en français.

J'ai choisi de laisser la conservation des données activée.

J'estime que l'utilisation de Perplexity gratuitement mérite cette entorse à la confidentialité, il faut bien que l'outil progresse, et je souhaite participer à son évolution à ma toute petite échelle.

Je suis d'une nature reconnaissante et j'estime qu'il n'est pas correct de toujours profiter sans rien donner en retour.

Vous pourrez aussi définir votre profil.

Comme je vous l'expliquais à propos de YouChat, je ne souhaite pas que les recherches soient ciblées pour mon profil. Perplexity nous en laisse le choix.

  • Mais il n'est pas exclu que j'y trouve un jour une utilité, puisqu'il est possible de le mettre en pause ou de le supprimer une fois la recherche effectuée.

Je n'ai sans doute pas fait le tour de toutes les possibilités, je vous laisse compléter cette présentation dans la zone de commentaires si besoin.

L'inscription est toute simple, il vous suffit de renseigner une adresse mail valide lors de la première connexion.

Votre historique est conservé, mais je n'ai pas d'information sur sa pérennité, aussi je vous conseille de sauvegarder sur votre ordinateur les recherches qui vous tiennent à cœur.

J'utilise pour cela l'extension SingleFile sur Firefox, qui sauvegarde les pages internet au format .html.

Bonnes recherches !

Mia

Mia Contributrice Sospc

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Christophe, Administrateur

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